Un trio improbable: artisanat, haute technologie et 20 000 watts

Un trio improbable: artisanat, haute technologie et 20 000 watts

Juillet 2022

De 6000 à 20 000 watts: grâce à ce bond en avant en matière de découpe laser, Herren Frères souhaite gagner en attractivité aux yeux de ses clients dans le segment des hautes technologies. L’innovation est inscrite dans la tradition familiale de cette entreprise suisse romande. Et une fois de plus, elle compte parmi les pionniers.

Un peu farfelu

Nous visitons l’atelier de fabrication Herren Frères à Yverdon-les-Bains, où depuis janvier de cette année, le premier système de découpe laser à fibres optiques de 20 kilowatts en Suisse est testé en production. La façade de l’atelier dans la zone industrielle de Les Uttins passe inaperçue. Rien ne semble indiquer qu’elle abrite une des machines de découpe laser les plus rapides au monde. Alexandre Herren, copropriétaire de l’entreprise traditionnelle KMU du canton de Vaud et directeur de l’unité d’activité «Usinage de tôles industriel» nous reçoit dans un look sportif. Pourtant, même si son allure est décontractée – une chose transparaît très clairement en parlant avec lui: lorsqu’il s’agit d’affaires, Herren place la barre très haut.

Alexandre Herren se décrit volontiers comme «farfelu» – et peut-être a-t-il aussi raison. Il faut sans doute être un peu dingue pour espérer faire affaires justement en Suisse, au pays des hauts salaires, dans le domaine de l’usinage de tôles. Or, lors de la visite de la halle de fabrication, on comprend rapidement ce qui motive Herren, à savoir la passion de la technique et de la diversité des matériaux.

Herren Frères découpe presque tout – même le cuir et le bois
Herren Frères découpe presque tout – même le cuir et le bois

Plus que du métal

Quiconque veut satisfaire aux besoins d’une large clientèle et exigeante de surcroît, doit aussi s’équiper en outils et installations en conséquence. Et en ceci, les systèmes de Bystronic ont un rôle essentiel: en 1992, Herren Frères a fait l’acquisition – en tant que l’un des premiers clients en Suisse romande – d’un système de découpe laser de Bystronic d’une puissance de 2500 watts, qui offre la possibilité de découper simultanément des tôles et des tubes.

La technique laser a permis à l’entreprise, qui jusqu’alors usinait essentiellement de l’acier, de l’acier inoxydable, de l’aluminium et du cuivre, d’accéder à «tout l’éventail de matériaux et de formes», comme témoigne Alexandre Herren.

De plus, depuis 1995, le système de découpe au jet d’eau de Bystronic permet d’usiner une diversité encore plus grande de matériaux souples et durs. En effet, l’entreprise a investi en 2011 dans une machine de découpe laser de Bystronic d’une puissance de 6000 watts.

En matière de pliage également, l’entreprise familiale se fie à Bystronic.
En matière de pliage également, l’entreprise familiale se fie à Bystronic.

Alliance de l’artisanat et de la haute technologie

Alexandre Herren attache beaucoup d’importance au savoir-faire artisanal et aux connaissances spécialisées de son personnel, à l’entretien soigneux ainsi qu’à un taux d’utilisation raisonnable des machines. C’est donc avec un brin de mélancolie qu’il s’est séparé du système de découpe laser CO acheté en 1992. Ce dernier fonctionnait encore parfaitement après 30 ans. Il s’est quand même décidé de remplacer l’installation. L’entreprise Herren Frères veut rester compétitive, et Bystronic dispose de la technologie qui lui en donne les moyens. Grâce à la tête de découpe de la ByStar Fiber 20000, capable de concentrer la lumière LED à la puissance maximale, Herren espère augmenter au quintuple la productivité. L’installation peut usiner des tôles de dimensions de 1,5 sur 3 mètres, à l’aide de deux tables de découpe qui se déplacent en parallèle. De plus, le processus de production peut être automatisé grâce à ByTrans Extended de Bystronic. Les pièces découpées sont retirées et empilées automatiquement, car l’installation de 20 kilowatts travaille si rapidement que l’humain ne parvient pas à suivre.

«Cette installation va changer notre vie.» - Alexandre Herren

Avec la ByStar Fiber 20 000 watts, l’entreprise débute une nouvel ère.
Avec la ByStar Fiber 20 000 watts, l’entreprise débute une nouvel ère.

L’automatisation constitue une véritable opportunité pour la Suisse

Herren Frères entame ainsi un nouveau chapitre de l’histoire de l’entreprise. Des vitesses de découpe et des épaisseurs de matériau élevées jusqu’à présent inégalées: pour Herren Frères, cela signifie, par exemple, pouvoir découper en une seule opération de très petits trous d’un diamètre de cinq millimètres dans une tôle en aluminium de 40 millimètres d’épaisseur. Ceci promet des coûts de production réduits en même temps que la possibilité de réaliser des pièces plus complexes.

Grâce à l’automatisation étendue, les temps de production à l’usine passeront de neuf heures actuellement à au moins onze heures, une partie de la fabrication se faisant le soir ou dans la nuit. Si l’on évoque une réduction de personnel, Alexandre Herren réagit catégoriquement. L’automatisation ne supprime pas de postes, mais permet en revanche de préserver la compétitivité dans une industrie suisse de qualité, libérant la main-d’œuvre pour d’autres tâches.

«Quiconque a une vision claire, paraît immédiatement moins farfelu.» - Alexandre Herren

The ByStar Fiber 20000 is ushering in a new era at Herren Frères.
The ByStar Fiber 20000 is ushering in a new era at Herren Frères.

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