¿Qué es importante cuando se compra una instalación de corte por láser?

¿Qué es importante cuando se compra una instalación de corte por láser?

¿Cuáles son las diferencias entre un láser de CO₂ - y uno de fibra óptica?

Como su nombre indica, el láser de CO₂ utiliza una mezcla de gases basada en dióxido de carbono. Esta mezcla, que suele estar compuesta de CO₂, nitrógeno y helio, se excita eléctricamente para generar el rayo láser. Los láseres de cuerpo sólido están disponibles como láseres de fibra o de disco en rangos de potencia similares a los láseres de CO₂. Como en la variante de CO₂, el componente que le da nombre describe el medio activo del láser, en este caso, un sólido vítreo o cristalino en forma de fibra o disco.

Mientras que en el láser de CO₂ el rayo láser es guiado a través de un conducto del rayo con óptica, en el láser de fibra óptica, el rayo se genera en una fibra activa y se guía hasta el cabezal de corte de la máquina mediante una fibra de transporte. Aparte del medio láser como tal, una de las diferencias más importantes es la longitud de onda: el láser de fibra óptica tiene una longitud de onda de 1 µm y el láser de CO₂ de 10 µm. La longitud de onda más corta del láser de fibra óptica lleva a una mayor tasa de absorción al cortar acero, acero inoxidable y aluminio. Una mejor tasa de absorción significa un menor calentamiento del material a elaborar, lo que, por supuesto, es positivo.

La tecnología de CO₂ es adecuada para máquinas de uso universal que tratan diferentes materiales y planchas de chapa gruesas. Las instalaciones de corte por láser de fibra óptica son adecuadas para el procesamiento de chapas finas y gruesas de acero, acero inoxidable, aluminio y metales no férreos (cobre y latón).

¿Cuáles son las ventajas de un láser de fibra óptica en comparación con un láser de CO₂ ?

Las ventajas del láser de CO₂ son que el acero más grueso (acero dulce) resulta en una mejor calidad de corte, mientras que el láser de fibra óptica se caracteriza por una alta velocidad de corte y menores costes de producción por hora. En comparación, los láseres de fibra óptica no necesitan tanta (¿cuánta?) energía como los equipos láser de CO₂ y la eficiencia eléctrica de un láser de fibra óptica es hasta 5 veces mayor. Además, el láser de fibra óptica se caracteriza por una guía del rayo láser simplificada. Otra ventaja es la poca área requerida: un equipo láser de fibra óptica con una potencia láser de 8 a 10 kW requiere solo alrededor del 20 por ciento de la superficie de instalación de un equipo láser de CO₂ de potencia comparable.

La tecnología del láser de fibra óptica se ha desarrollado rápidamente en los últimos años. Sin embargo, hay más factores a considerar que la potencia láser y la velocidad de corte. El éxito depende de un conjunto de factores diferentes e individuales, por lo que todo gira alrededor de una cuestión central: ¿cuál es el proceso correcto? Incluso la máquina con el mayor rendimiento solo es rentable si se aprovecha al máximo su potencial.

¿Qué aspectos debería considerar al comprar una máquina de corte por láser?

Esto va a gusto del consumidor. Para poder juzgar qué máquina es la más adecuada, primero hay que conocer la aplicación y definir sus necesidades y límites. También debería considerar sus metas futuras y otras alternativas. Al fin y al cabo, la compra de una instalación de corte por láser supone una gran inversión, y no se trata solo de la máquina. La compra tiene un impacto en todo el proceso de producción, incluyendo la mano de obra, el mantenimiento y conservación, los materiales de consumo, la experiencia y los conocimientos.

A estos se suman otros factores: con un láser de fibra óptica se puede aumentar la velocidad de un solo paso de trabajo. Sin embargo, esto puede requerir la automatización del proceso de carga y descarga. De lo contrario, la máquina se detendría con demasiada frecuencia porque los operarios no serían capaces de seguirla.

Los objetivos principales son claros: reducción de los costes, aumento de la calidad de los productos y de la productividad. Para lograr estos objetivos con una nueva instalación se requieren experiencia y conocimientos que tal vez aún no estén disponibles en la empresa. La capacidad y la potencia de la instalación deben estar en consonancia con las necesidades. Si se invierten grandes sumas de dinero en instalaciones de corte por láser de fibra óptica con dispositivos complejos de gestión de materiales, se puede esperar un retorno rentable de la inversión.

¿Cómo se ha desarrollado la industria de las máquinas de corte por láser en los últimos años?

Hace 15 años, probablemente había menos de 20 fabricantes de máquinas de corte por láser y la industria estaba dominada por un grupo de proveedores principales. Sin embargo, el mercado se ha abierto, por lo que hoy en día hay una gran variedad de fabricantes de máquinas de corte por láser. El número de proveedores de otros componentes, como el software y los controles CNC, también ha aumentado considerablemente, por lo que cualquier persona con un poco de conocimientos puede fabricar una máquina de corte por láser de fibra óptica.

Como resultado, el mercado está repleto de equipos baratos, y aquí es donde radica el problema. Hoy en día existe un gran número de nuevos proveedores que tienen poco conocimiento de los procesos, no garantizan las piezas de recambio y no prestan servicio porque su único objetivo es vender al mejor precio para ganar cuotas de mercado. Olvidan que una máquina de corte por láser no es ninguna solución «Plug-and-Play», sino que interactúan numerosos componentes.

La industria ha experimentado importantes desarrollos tecnológicos en los últimos 25 años - y las grandes implementaciones tecnológicas son siempre exigentes. 

¿Cómo de importante es el servicio?

¡Muy importante! En comparación con la tecnología del láser de CO₂, la tecnología de láser de fibra óptica de hoy en día no requiere tanto mantenimiento, pero si una máquina se avería, debe volver a ponerse en funcionamiento lo antes posible.

El mantenimiento de un láser de CO₂ es extenso y laborioso. No es de extrañar que un técnico de servicio tenga que estar presente hasta tres días seguidos. Las máquinas de corte por láser de este tipo deben revisarse cada 12 meses o cada 2000 horas de funcionamiento. Con el paso del tiempo, el trabajo de revisión necesario (por ejemplo, la revisión del resonador o la revisión de la óptica y la trayectoria del haz) aumenta.

En comparación, el mantenimiento de las máquinas de láser de fibra óptica requiere menos tiempo y es menos costoso. Un láser de fibra óptica tiene menos piezas que mantener, lo que significa que se ahorran tiempo y costes de manera efectiva. De este modo, el tiempo requerido para el mantenimiento y la inspección de los láseres de fibra óptica se reduce enormemente y suele durar pocas horas.

Sin embargo, en ambos modelos se debe tener en cuenta el intervalo de servicio cuando se trabaja por turnos. Una máquina de corte por láser que está en funcionamiento 24 horas al día, los siete días de la semana, necesita ser revisada con más frecuencia. Esto afecta tanto a los costes de mantenimiento como al tiempo de inactividad durante el servicio.

La conclusión es que, al decidirse por una máquina de corte por láser, es aconsejable tener en cuenta no solo los costes de adquisición, sino también los costes de funcionamiento a lo largo de toda la vida útil de la máquina. Los costes de mantenimiento y energía, así como los tiempos de inactividad de las máquinas deben tenerse siempre en cuenta. Los costes de energía son significativamente más bajos en los láseres de fibra óptica y pueden representar una parte considerable del gasto anual total.

Es por eso por lo que le rogamos que se informe sobre la disponibilidad y el suministro de piezas de recambio para que su máquina pueda ser reparada rápidamente en caso de avería. También debe averiguar si hay un técnico de servicio cerca de usted que hable su idioma.

Cualquiera que trabaje con una tecnología sofisticada y altamente compleja debe esperar averías. Una máquina de corte por láser que no puede cortar porque tiene una pieza dañada es inútil para el cliente. 

¿Cuál es la vida útil de una instalación de corte por láser?

Teniendo en cuenta algunos puntos, una instalación de corte por láser puede durar mucho tiempo.

Un entorno adecuado para la máquina (la temperatura y la humedad del aire deben ser correctas), la limpieza regular y, sobre todo, el mantenimiento periódico y adecuado por parte de un profesional son esenciales. Estos factores fundamentales contribuyen a una larga vida útil de la instalación.

¿Qué inversiones puede prever?

No hay una respuesta concreta porque hay muchos factores a considerar. Como ya se ha mencionado anteriormente, sus requisitos para la máquina de corte por láser tienen un papel importante. Esto influye en el tamaño y la capacidad de la instalación. También se plantea la cuestión de los dispositivos periféricos: ¿necesita un dispositivo automático de carga y descarga?

Si decide comprar una máquina de corte por láser no solo debe considerar el coste de la compra en sí, sino también los costes totales de funcionamiento durante toda la vida útil de la máquina, incluidos los costes de mantenimiento y el tiempo de inactividad de la misma.

Además, pregúntese qué conocimientos tienen los empleados y considere que es posible que necesiten formación.

Si no se tienen en cuenta estos factores, las empresas suelen tomar una decisión que puede tener consecuencias fatales y duraderas: optar por una instalación económica. La mala calidad, la falta de conocimientos y experiencia, la ausencia de piezas de recambio y un servicio deficiente pueden, en el peor de los casos, hacer que la instalación se pare rápidamente.

Es esencial un concepto global que incorpore todos los puntos mencionados. En definitiva, se trata de trabajar con usted para encontrar la mejor solución posible. Porque solo un cliente satisfecho es un buen cliente.

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