Un trío de locos: artesanía, alta tecnología y 20.000 vatios

Un trío de locos: artesanía, alta tecnología y 20.000 vatios

Julio 2022

De 6.000 a 20.000 vatios: Gracias a este salto cualitativo en el corte con láser, Herren Frères quiere resultar aún más atractiva para los clientes del segmento de la alta tecnología. En esta empresa familiar radicada en el oeste de Suiza, la innovación forma parte de su tradición. Una vez más, la empresa es pionera.

Un poco loco

Estamos de visita en el taller de Herren Frères, en Yverdon-les-Bains, donde desde enero de este año se está sometiendo a pruebas el primer sistema de corte por láser de fibra de 20 kilovatios de Suiza. La fachada del edificio de la fábrica ubicada en el barrio industrial de Les Uttins no llama demasiado la atención. No hay nada que haga pensar que detrás de ella se esconde una de las máquinas de corte por láser más rápidas del mundo. Alexandre Herren, copropietario de esta tradicional pyme de Vaud y responsable del departamento de mecanizado de chapa industrial, nos recibe con un look deportivo. Pero por muy desenfadado que parezca el director general, al hablar con él nos queda totalmente clara una cosa: cuando se trata de negocios, Herren pone el listón muy alto.

Alexandre Herren se tiene a sí mismo por un «bicho raro», y quizá tenga algo de razón. Tal vez haya que estar un poco loco para querer probar suerte como empresario del mecanizado de chapa en Suiza, precisamente un país con salarios bastante altos. Pero al dar una vuelta por los talleres, rápidamente queda claro qué es lo que mueve a Herren: el entusiasmo por la tecnología y una gran variedad de materiales.

En Herren Frères cortan prácticamente cualquier material, incluso el cuero y la madera.
En Herren Frères cortan prácticamente cualquier material, incluso el cuero y la madera.

Más allá del metal

Cualquier empresa que quiera atender las necesidades de una clientela amplia y también exigente necesita contar con las herramientas y el equipo adecuados. Y aquí es donde entran en acción los equipos de Bystronic: en 1992, Herren Frères –que fue uno de los primeros clientes de Suiza occidental– adquirió un sistema de corte por láser de Bystronic, con una potencia de 2.500 vatios y con capacidad de cortar chapa y tubos simultáneamente.

Según explica Alexandre Herren, la tecnología láser abrió a la empresa «todo un mundo de materiales y formas», ya que antes producía principalmente piezas de acero, acero inoxidable, aluminio y cobre.

Desde 1995, gracias a la cortadora por chorro de agua de Bystronic pudieron procesar más materiales, tanto blandos como duros. En 2011, la empresa invirtió en una cortadora por láser de Bystronic con una potencia de 6.000 vatios.

Para las tareas de plegado, la empresa familiar confía también en la tecnología de Bystronic.
Para las tareas de plegado, la empresa familiar confía también en la tecnología de Bystronic.

Artesanía y alta tecnología

Alexandre Herren valora mucho el trabajo artesanal y la experiencia de sus empleados, así como el mantenimiento meticuloso y la utilización responsable de las máquinas. Por ello le costó deshacerse del sistema de corte por láser de CO que adquirió en 1992. Después de 30 años, todavía funcionaba perfectamente. A pesar de ello, decidió sustituir la instalación. Herren Frères quiere seguir siendo competitivo, y Bystronic tiene la tecnología adecuada para ello. Herren espera que el cabezal de corte de la

ByStar Fiber 20000, que concentra la luz LED para obtener el máximo rendimiento, le permita quintuplicar la productividad. La instalación admite chapas con dimensiones de 1,5 por 3 metros y cuenta con dos mesas de corte que se mueven en paralelo. Con ByTrans Extended de Bystronic es posible, además, automatizar el proceso de producción. La extracción y el apilamiento de las piezas se realiza a máquina, ya que la instalación de 20 kilovatios trabaja tan rápido que los humanos no pueden seguir el ritmo.

«Esta instalación cambiará nuestras vidas.» - Alexandre Herren

La ByStar Fiber 20.000 vatios inaugura una nueva era en el proceso de producción.
La ByStar Fiber 20.000 vatios inaugura una nueva era en el proceso de producción.

La automatización será una gran oportunidad para Suiza

Para Herren Frères, esto inaugura un nuevo capítulo en la historia de la empresa. Velocidades de corte sin precedentes y altos espesores de material: para Herren Frères, esto supone poder cortar agujeros minúsculos con un diámetro de cinco milímetros en una chapa de aluminio de 40 milímetros de grosor en una sola operación. Esto permite reducir los costes de producción y, al mismo tiempo, poder mecanizar piezas mucho más complejas.

Gracias al mayor grado de automatización, el tiempo de producción en la fábrica pasará de las nueve horas actuales a por lo menos once horas, y parte de la producción se trasladará al turno de tarde o de noche. Alexandre Herren está totalmente en desacuerdo con quienes creen que esto implica una reducción de personal. La automatización no es un destructor de puestos de trabajo; al contrario, permite mantener la competitividad de la industria suiza de calidad y dejar libre la mano de obra para otras tareas.

«Si tienes las ideas claras, enseguida pareces menos loco.» -  Alexandre Herren

The ByStar Fiber 20000 is ushering in a new era at Herren Frères.
The ByStar Fiber 20000 is ushering in a new era at Herren Frères.

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